自闭症谱系障碍

自闭症谱系障碍(Autism Spectrum Disorder;下称自闭症)是一种终生的神经发展性障碍,影响患者与人的交流。根据美国精神病学协会出版的《精神障碍诊断和统计手册》(Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders ; DSM-5),自闭症包括两大方面的缺损:(1) 社交沟通和社交互动的缺陷,以及 (2) 狭窄和重复的行为丶兴趣或活动模式。自闭症属於发展性障碍的一种,因为症状在儿童早期已存在。所谓「谱系」,就是尽管已有基本的诊断标准,自闭症的表徵范围仍很广。由於自闭症对患者在教育丶就业丶社会关系和日常生活方面都有着毕生的影响,尤其是当症状得不到恰当的处理,所以它被视为一种终身疾病。

自闭症的患病率因地区有异,但无论您身在何处,患病率都在不断增加。根据世界卫生组织的数据,2017年中,160人中便有1人患有自闭症。自闭症的成因可能是遗传和环境因素的组合,但目前我们仍不确切知道哪些是必要和充分的因素而导致自闭症。目前,一些已知会增加患自闭症风险的因素包括:拥有患有自闭症的家庭成员丶父母年龄较大以及极低的出生体重。根据积累了约20年的顶尖研究证据,我们也确切知道接種疫苗並不會引致自閉症

特徵

虽然自闭症是一种谱系障碍,但大部分最终被确诊为自闭症的人士均具有以下表徵。如果您的孩子出现了许多以下特徵,您应寻求专业人士的意见。

社交沟通/互动

-甚少眼神接触,或跟同龄儿童比较,眼神交流在质量上有差异

-语言发展迟缓或丧失以前习得的语言能力

-对他人呼唤自己的名字并无(或只有非常缓慢的)反应

-与他人沟通的意欲甚低

-具有不寻常的语调(例如:听起来像机器人,或过份夸张)丶面部表情和/或手势

-难以理解他人的观点

-未能与他人分享欢乐

狭窄/重复行为

-对某些主题或物件有异常浓厚的兴趣

-重复某些词语或行为(例如:摇动双手丶前後摇晃身体)

-对惯例中的微小改变感到不安

-对某些声音丶气味或质感极度敏

诊断

根据您居住的地方,儿科医生丶精神科医生丶脑神经科医生或临床心理学家可以配合其他专业人士,如言语治疗师,去作出正式的自闭症诊断。 针对自闭症的诊断,现时并无实验室的检测测试,而现有的遗传学或脑神经学的方法均未能为正式诊断提供必要和充分的资讯。因此,临床专家会依靠个体的行为表现来给予诊断。临床专家通常会根据DSM-5或《国际疾病与相关健康问题国际统计分类(第10版)》(International Statistical Classification of Diseases and Related Health Problems (10th revision); ICD-10)去作诊断。然而,DSM-5和ICD-10没有提供标准化方式去评估个体的行为表现(例如:怎样才算作未能回应社交互动)。因此,除了依赖临床专家的主观判断外,标准化的评估工具是必不可少的。有见及此,《自闭症诊断观察量表2》 (Autism Diagnostic Observation Schedule (2nd edition); ADOS-2)和《自闭症诊断会谈问卷(修订版)》(Autism Diagnostic Interview-Revised; ADI-R) 均被普遍视为「金标准」工具。ADOS-2是一个利用直接观察个体的行为的评估工具,而ADI-R则是利用结构性访谈,和对受影响个体的照顾者进行面谈。很多家庭曾寻求许多医生的意见,惟仍未能得到一致的诊断,有鉴於此,这些「金标准」工具,若由已接受培训的专业人员执行,此举将会提高诊断的质量和一致性。

要理解孩子的难处,一个准确的诊断是非常重要。如果孩子没有自闭症,我们不希望孩子错误标签为「自闭症」,同时我们亦不希望将患有自闭症的孩子视为选择不爱社交丶顽固或「奇怪」的人。准确的诊断对於让儿童获得特殊服务和额外支援也十分重要,准确的诊断所提供的清晰度不仅对儿童有正面的影响,也对家庭成员丶朋友丶教师和雇主(当孩子长大後)有莫大的帮助。

伴随的问题

一些患有自闭症的人还有其他医学上和精神上的问题,例如:睡眠障碍丶胃肠道问题和专注力不足及过度活跃症(Attention Deficit Hyperactivity Disorder; ADHD)。针对这些伴随的问题,患者则需要额外的转介。

治疗

一般而言,自闭症没有完全治愈的方法:既没有灵丹妙药,也没有带来奇迹的手术。对於伴随的ADHD和睡眠障碍等问题,医生或会处方相关药物。大量的研究证据显示,行为治疗方法是现时处理自闭症的核心问题的最佳方法,目的是优化受影响个体的社会参与。这些行为治疗方法包括言语治疗师一对一的治疗,以提升语言和社交沟通能力,也包括了家庭成员在家中所运用的增强沟通策略,因此家庭成员的参与是不可或缺的。此外,治疗或会包含一些科技辅助方法,例如:影像示范方案。有关处理其他核心和伴随问题的治疗选项,您应询问专业人员。

网上资源

http://www.interactingwithautism.com/[有中文版提供]

https://www.autismspeaks.org/

https://autismnavigator.com/